Cincinnati Teacher conclui registro de linha transatlântica

Alan Baldwin6 agosto 2018
(Foto: Bryce Carlson / Twitter)
(Foto: Bryce Carlson / Twitter)

O professor de Cincinnati, Bryce Carlson, estabeleceu um recorde para a linha sem rumo mais ocidental sem apoio no Atlântico Norte no sábado e também se tornou o primeiro cidadão americano a completar o feito.

O homem de 37 anos desembarcou no porto de St Mary's, nas Ilhas Scilly, na costa do sudoeste da Inglaterra, cerca de 38 dias, seis horas e 49 minutos depois que ele partiu de St. John's, em Newfoundland.

O recorde anterior para a travessia solo-oeste-leste foi de 53 dias oito horas e 26 minutos estabelecidos pelo Canadian Laval St. Germain em 2016, de acordo com a Ocean Rowing Society.

St. Germain fez uma rota um pouco mais longa de Halifax, Nova Scotia, para Brest, na França.

Questionado sobre como estava se sentindo quando chegou à praia diante de uma multidão de curiosos, depois de rematar cerca de 2.300 milhas náuticas em meio a grandes tempestades e vários embates, Carlson respondeu: "Um pouco vacilante".

Falando à Reuters mais tarde, por telefone, de um restaurante próximo, onde ele ordenou que o bacalhau embrulhado em presunto fosse sua primeira refeição após infindáveis ​​rações desidratadas, Carlson falou de sua conquista.

"Eu acho que o esforço do último mês e meio, até certo ponto, me entorpeceu um pouco. Então eu acho que isso vai afundar em ondas", disse ele.

O barco de 20 pés de Carlson, Lucille, foi equipado com muita tecnologia e equipamentos eletrônicos para ajudar a mantê-lo em um curso relativamente reto e totalmente informado sobre as condições meteorológicas.

Mas ainda havia muitos momentos de arrepiar os cabelos no vasto oceano.

Fator medo
"O barco virou mais de uma dúzia de vezes", disse ele. "O primeiro foi o mais aterrorizante. Eu inadvertidamente deixei uma abertura de ar no barco aberta e, assim que o barco foi de cabeça para baixo, a água começou a entrar.

"Então você está neste ambiente realmente tempestuoso, o barco vai de cabeça para baixo, eu acordei no teto", acrescentou o americano.

A água também ficava atrás do painel elétrico, o que significava que as conexões acabavam sendo corroídas e o equipamento menos confiável.

No lado positivo estavam todos aqueles momentos em que Carlson enfrentou imensos desafios e saiu por cima.

"O furacão Chris desceu sobre mim. Estou olhando para a altura da onda e a força do vento no pior, e não tenho idéia se o barco e eu seremos capazes de aguentar isso", disse ele.

"Conseguir, apenas o alívio de encontrar o suficiente ou ter sorte o suficiente. Esse é um momento emocionante. Enfrentar uma incerteza enorme, com um fator de medo muito alto, e sair do outro lado. Isso é muito fabuloso."

Carlson, que tem um PhD em antropologia biológica e uma história de talentos de resistência, incluindo ultramaratonas, remou por cerca de 12 horas por dia, geralmente das 8h às 20h, com descansos e intervalos para refeições.

Ele também tinha alguns livros com temas apropriados para aqueles momentos em que ele estava confinado à cabana pelo mau tempo.

"O Velho e o Mar", de Ernest Hemingway, foi uma leitura fácil, mas "Moby Dick", de Herman Melville, continuou sendo um trabalho em andamento.

"Eu queria levar alguma literatura que me ajudaria a pensar sobre o ambiente em que eu estava", explicou ele. "Garoto, Melville é longo na boca ... Eu só não tinha energia para tentar entender o que ele estava dizendo."

Perguntado qual seria seu próximo projeto, Carlson não hesitou.

"Eu acho que daqui eu vou ser um cara normal, por um tempo", disse ele.

"Este projeto me consumiu nos últimos dois ou três anos e eu sei que isso tem repercussões em todos aqueles que estão à minha volta.

"Estou ansioso para descansar, para ser um parceiro melhor, para ser um amigo melhor, ser um professor e treinador mais mentalmente e emocionalmente atento. Esse é o meu foco agora."


(Reportagem de Alan Baldwin, edição de Pritha Sarkar / Ian Ransom)