Joelhos do mar ajuda os operadores do barco a ficarem sem dor

Thomas Renner10 outubro 2018

O dispositivo de mitigação de choque absorve o impacto causado pelos mares agitados

John Haas passou a maioria dos finais de semana nas últimas duas décadas vivendo em águas abertas. Eventualmente, as batidas contínuas prejudicaram sua saúde, e ele desenvolveu uma hérnia de disco que exigia que ele interrompesse temporariamente seu passatempo favorito. Ele até precisou de cirurgia e reabilitação extensiva para voltar à saúde normal.

"Quando o disco estava saindo, parecia uma língua grudada na minha medula espinhal", disse Haas, um residente de Stuart, Fla. “Eu não tinha nenhum sentimento na perna direita. Primeiro foi a dor e depois ficou dormente. Chegou ao ponto de eu odiar sair no barco no sábado e domingo, e depois me sentir como carne de cachorro por dias depois. ”

Depois de nove meses longe da água, Haas tomou conhecimento de um produto recém-desenvolvido, Sea Knees, que alegava mitigar o choque nos operadores de barcos. Haas disse que tentaria o dispositivo "ser legal" para Paul Nowack, o designer e também residente de Stuart. Ele permaneceu cético. "Em qualquer investimento, eu faço um longo processo de due diligence e pesquisa", disse Haas. "E desde que eu fiz a cirurgia nas costas, eu estava com medo de como me sentiria."

Quase instantaneamente, Haas sentiu a diferença. Os joelhos do mar, uma plataforma sobre a qual os operadores do barco se mantêm durante a operação do barco, reduziram drasticamente o impacto em todo o corpo. O desempenho do Sea Knees foi confirmado em dados de teste que mediram o impacto da força G em três eixos - da esquerda para a direita, vertical e da frente para trás. Em todas as medições, o impacto da força G foi reduzido substancialmente com o Sea Knees.

"Eu pude sentir isso quase instantaneamente", disse Pete Peterson, que opera um barco por quase sete horas diárias. “Você pode sentir a diferença. Seus joelhos e costas não são tão doloridos. Você não está tão abatido no final do dia. Eu tentei alguns outros produtos e pude sentir um pouquinho de diferença. Com o Sea Knees, notei uma diferença enorme, especialmente em corridas offshore ”.

A Nowack, uma operadora de barcos e ferramenta de manutenção ao longo da vida, começou a desenvolver um dispositivo para reduzir o impacto nos operadores do barco. O desafio mais difícil, no entanto, foi elaborar uma solução. "A maior coisa foi tentar simplificar isso", disse Nowack. “Tinha que ser pequeno e compacto para caber na maioria dos barcos. Eu também tive que me afastar da pneumática e hidráulica. Um barco não é um ambiente amigável em água salgada. Qualquer coisa com pequenos motores, cabos e adaptações teria sido um pesadelo de desafio e manutenção. ”

Os joelhos do mar incluem uma plataforma sobre a qual os operadores do barco ficam enquanto dirigem o barco. Sob os painéis à prova de derrapagem existem dispositivos de compressão que se articulam e giram para reduzir o impacto nas pernas. As unidades compressivas dependem dos rolamentos de plástico. "Os rolamentos estão sofrendo o impacto", disse Nowack.

Os rolamentos da Sea Knees são fabricados pela igus, Inc., um fabricante de plásticos de movimento com sede na Alemanha que opera suas operações norte-americanas em Providence, Rh. Cada unidade Sea Knees inclui oito buchas da igus para ajudar a mitigar o impacto das ondas do mar.

A Nowack projetou os joelhos-do-mar com um rolamento diferente antes de trocar para as buchas igus iglide R da igus. As buchas são livres de manutenção, resistem aos elementos severos do oceano e são quase 80% menos caras que os componentes que ele estava usando.

"Eu usei um rolamento semelhante, mas era um material diferente", disse Nowack. “O que eu gostei sobre os rolamentos foi que eles eram livres de manutenção e eu sabia que eles funcionariam bem em água salgada. Você pode ter um monte de coisas desagradáveis ​​no oceano. Precisávamos de uma bucha que tivesse uma vida longa, não precisasse de manutenção e suportasse a água salgada. ”

Para testar os joelhos do mar, Nowack tinha operadores de barco e um companheiro viajar por cinco minutos em mares de 3-5 pés com ventos em torno de 13 mph. Os barcos viajavam a cerca de 30 nós - cerca de 34 quilômetros por hora - e ambas as pessoas estavam equipadas com dispositivos de medição de força G. Em um momento particularmente angustiante, a Força-G sem Joelhos do Mar ultrapassou 8 - o que é mais do que os astronautas da Apollo 16 absorvidos na reentrada na atmosfera em 1972 - e os pilotos de caça muitas vezes têm que suportar as forças G de 8-9. Ao longo das sessões de teste, o Sea Knees reduziu o impacto da força G em 50% ou mais.

"Fiquei agradavelmente surpreso quando analisamos os dados", disse Nowack. “Eu sabia que estava fazendo meus joelhos e juntas se sentirem melhor. Ter os dados para confirmar foi uma grande parte do projeto. ”

Os operadores de barcos podem não estar cientes dos dados de teste do Nowack, mas percebem os resultados quase imediatamente quando estão na água. "Quando você é o capitão em um barco, você está constantemente corrigindo os elementos", disse Steve Powers, dono de uma franquia Sea Tow em Key Largo, Flórida. Em um barco, você está constantemente segurando, mudando seu peso ou fazendo algum tipo de compensação por ondas e elementos. Quando você está na água agitado, você não percebe que o efeito de vibração está comprimindo sua espinha e os danos que está causando ao seu corpo. Ter o Sea Knees absorve muito desse impacto. ”

Sea Knees oferece modelos permanentes e portáteis e pode ser feito em unidades simples e duplas. Com a indústria naval de console central de rápido crescimento - eles agora abrangem mais de 50% de todos os barcos de pesca de água salgada, de acordo com a Associação Nacional de Fabricantes Marítimos - Sea Knees pode ajudar os operadores de barcos a desfrutarem de uma viagem mais longa e sem lesões.

"Com este produto ainda em mente e o negócio de console central crescendo, onde a maioria dos operadores de barcos se encontra, decidi experimentá-lo", disse Nowack. “Eu sabia que esse produto funcionaria. Esta é uma maneira econômica e eficaz de reduzir o choque ”.


O autor
Thomas Renner escreve frequentemente sobre fabricação, construção e construção de publicações comerciais dos Estados Unidos.

Categorias: Equipamento Marítimo