Panhandle da Flórida martelado pelo furacão Michael

Lisa Overing15 outubro 2018

O furacão Michael atingiu a região de Panhandle, na Flórida, na quarta-feira, 10 de outubro, como um furacão de categoria 4 com ventos máximos de 155 mph, a tempestade mais forte já registrada. Originalmente previsto como categoria 2, Michael ganhou muito mais força do que o inicialmente previsto, colocando a Cidade do Panamá no lado ocidental dos olhos. Fazendo landfall na praia do México, Michael causou estragos e destruição em casas, barcos e marinas em seu caminho.

Com devastação generalizada e interrupções de rede em todo o Panhandle da Flórida, o impacto de Michael teria resultado em maior perda se tivesse atingido áreas mais densas, como Destin e Pensacola, a cerca de 80 quilômetros do marco zero. O nível de dizimação teria sido épico, dada a tragédia sofrida na Cidade do Panamá, Apalachicola e Port St. Joe.

"Que diferença faz 50 milhas", disse Shawn Talpey, presidente da Emerald Coast Marine Center, uma concessionária de barcos e marina com armazenamento a seco em Niceville, Flórida. Localizada em Boggy Bayou, a cerca de 14 quilômetros do Golfo do México e Destin Pass, Emerald Coast Marine Center já está reaberto para os negócios.

"Se apenas alguns graus a oeste, isso teria sido horrível", disse Talpey. “Nós fomos realmente abençoados. Nosso armazenamento a seco, que abriga milhares de barcos, não causou danos ”.

De acordo com Talpey, a CNN relatou erroneamente que a localização Niceville da Costa Esmeralda foi destruída.

"Isso é falso", disse Talpey. “O Emerald Coast Marine Center está totalmente operacional, sem barcos danificados, como as fotos demonstram.”

No entanto, o escritório satélite de Talpey na Marina Pirates Cove na Cidade do Panamá foi danificado, possivelmente perdendo estoque, 12 novos navios e dois barcos de corretagem, ou seja, cruzadores, consoles centrais, barcos de convés e pontões.

"Nós assumimos que estes estão danificados ou totalizados", disse Talpey. As autoridades não permitem acesso ainda. Tínhamos vários trailers perto do celeiro destruído em Pirates Cove.

Em um e-mail para YachtingJournal.com, Scott Burt, porta-voz da Marina Pirates Cove em Grand Lagoon em Panama City Beach, Flórida, disse: “Todas as comunicações permanecem fora. Aprecie seus pensamentos e preocupações. Nós nos recuperaremos. "

A Talpey promete apoio a Pirates Cove ao se reagrupar, emprestando equipamentos, pessoal e suprimentos. Fazendo numerosas chamadas para realocar embarcações, a Emerald Coast oferece guias úmidas vazias e está acrescentando pessoal para recondicionar embarcações com técnicos de fibra de vidro no local e consertos de lonas e estofados.

Batendo as escotilhas

Construída com vigas de aço e telhados e revestimentos de chapa de alumínio, o armazenamento a seco da Emerald Coast protegia cerca de 350 barcos da ira de Michael. Talpey vendeu planos de transporte de furacões à medida que a tempestade iminente se aproximava, movendo todos os barcos da água para o celeiro de armazenamento.

Mesmo sem danos reais, a marina Niceville perdeu cerca de uma semana de tempo de operação, suspendendo os negócios normais para a preparação e reorganização do furacão, após a tempestade.

Embora as embarcações em deslizamentos molhados sejam de responsabilidade do proprietário do barco, Talpey tomou precauções para bloquear embarcações e realocar embarcações desmontadas. Depois de mover centenas de barcos de 40 a 50 pés em menos de 12 horas, a Emerald Coast enviou vídeos, proporcionando total transparência na condição do navio, pois 26 câmeras operacionais registraram torrentes de chuva e rajadas de vento.

Os tanques de combustível foram cobertos, com o gerador da marina de prontidão para auxiliar socorristas, caminhões de bombeiros e barcos de segurança. Depois de fechar as portas, os funcionários foram encorajados a evacuar. A marina alimentou todos os veículos dos funcionários, fornecendo adiantamentos em dinheiro para a realocação de emergência.

"Nós incentivamos os funcionários a sair", disse Talpey, cuja família vive em uma zona de evacuação obrigatória. "Independentemente do que aconteceu, nós reconstruímos."

Talpey cita mais notícias falsas sobre danos à sede da Legendary Marine em Destin, que é reaberta para os negócios.

"Relatórios de colegas são feitos através de relativamente ilesos", disse Talpey. “A localização Destin do Legendary não teve nenhum dano, embora eu não tenha certeza sobre a localização do Legendary na Cidade do Panamá. Naquela propriedade, a Marine Max tem uma loja de vidro completa. As portas estouraram, mas o vidro do outro lado da loja ainda estava intacto, simplesmente incrível.

Do outro lado da outrora bela e pacífica paisagem de Redneck Riviera, a força do vento e os destroços flutuantes descascavam-se de pinheiros, espalhando lixos como velas de ignição sopradas para cá e para lá, numa costa obliterada de estruturas abandonadas e devastadas pelas cheias.

Enquanto o olho de Michael zerava na noite de terça-feira, Talpey estava refletindo, confiante de que fizera o máximo para se preparar e, da mesma maneira, que tudo o que acontecesse não poderia ser suficiente para afastar o desastre no mar.

“Eu fiz uma oração difícil na terça-feira, rezando para que Michael corresse para o leste e batesse em algum outro lugar”, disse Talpey. “Ainda estou digerindo como sentir e agir, mas sei que sou abençoado. Parte de mim é otimista e parte de mim se sente culpada, estou em boa forma. ”